CIAT: Centro Interamericano de Administraciones Tributarias - Inter American Center of Tax Administrations

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Saturday, 17 September 2011 00:13

Contagious behavior

Written by  Raul Zambrano

Musings over voluntary compliance

I was reading a very interesting article in a science magazine about some ideas a group of researches are trying to prove: To some extent, behavior can be contagious, and for some things, wild viral contagious. This is not a twenty first century re-imagination of that old conventional wisdom saying: tell me whom do you get along with and I will tell you who you are. This is a mathematical model that means a bunch of equations that will determine that the larger the number of friends and acquaintances you have that are overweight the higher the probability you will gain weight.

I was wondering: if that is true then taking someone to purposely catch a virus will also work? Our old grandmothers tended to do that with their small children to get them, for example, infected with a chickenpox virus to be sure they got it young when problems are rare. Could it be used in such a way that by just getting involved with healthy people that exercise frequently and stay away from bad habits and fast food, somehow let you loose a couple of pounds, buy a subscription to the best equipped gym in town and change the contents of your refrigerator: less yesterday's pizza and more fresh broccoli? Well, according to these researches[1] it can.

Even more, the causality effect might be such that if a friend´s friend that you do not know is obese you might end up gaining a few pounds. Indeed, cooperative behavior seems to act in the same way. Kindness and good deeds could be as contagious as bad things[2]. Crossing over red lights at night might become very common in some cities. The causality effect in these things is disputed by other researches and my own reluctance to cross over red lights while I lived in Caracas might be better classified as stubbornness than immunity but I cannot avoid thinking on weather tax evasion, or voluntary tax-compliance for that matter, could be also as contagious and if so, how that can be used for Tax Administration purposes and the so-called Tax Mobilization.

A few readings might help, “Lifting the veil of ignorance:  An experiment on the contagiousness of norm violations”,  “Catching Happiness: Christakis and Fowler and the Social Contagion of Behaviors”, “You and Your Friend’s Friend’s Friends”, and certainly “Entendiendo la moral tributaria en Ecuador[3] a paper  by the Ecuadorean Tax Administration[4], presented by Byron Vázconez in the 45th General Assembly of CIAT in Quito Ecuador where a couple of questions regarding “contagious behavior” or how the compliance patterns of others affect your own.

Good day and good luck.

 

 

 


[1] Are Your Friends Making You Fat? by Clive Thompson

[2] Take a look at “Connected,” by Nicholas A. Christakis and James H. Fowler

[3] Understanding Tax Morale in Ecuador

[4] Servicio de Rentas Internas. SRI

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9 comments

  • Comment Link Norman A. WILLIAMS Friday, 14 October 2011 07:26 posted by Norman A. WILLIAMS

    Estimado Raul;
    Continuando con los "divagues", y como bien describís en tu comentario, éstas conductas contagiosas también se aplican al INcumplimiento.
    Creo que hay mucho por conocer frente a ello. Cómo reaccionan los contribuyentes frente a la acción de la Administración. Estas acciones logran que su conducta mejore ?. Por cierto no conozco estudios empíricos que nos ilustren sobre ello.
    En alguna oportunidad hicimos algún análisis en el área operativa, post-fiscalización, pero con una muy pequeña muestra. Los resultados mostraron un comportamiento inelástico de la conducta frente a la acción de la Administración.
    Creo que inevitablemente las Administraciones deben trabajar en varios frentes, en el largo plazo con educación tributaria y en el corto insistiendo en la generación de riesgo.
    Tal vez así se puedan evitar las "EPIDEMIAS FISCALES".

    Saludos.

  • Comment Link Miguel G. Friday, 07 October 2011 17:10 posted by Miguel G.

    Realmente hay algo de cierto en el tema, pero siento que toda vez la persona tenga pleno conocimiento de sus responsabilidades no podria dejarse llevar por las acciones de la mayoria.
    saludos

  • Comment Link Elizabeth Rodriguez Wednesday, 21 September 2011 14:01 posted by Elizabeth Rodriguez

    Estoy de acuerdo con el escrito de Raúl somos movidos muchas veces a copiar actitudes incorrectas a veces sin darnos cuenta vamos sucumbiendo. Jajaja está bueno el comentario de Oscar yo creo que alguna vez fui kamikazes involuntaria, y no porque lo practique sino porque en el momento me he dejado llevar de la masa cruzando una calle aprovechando que ellos lo están haciendo, pero dentro de mi sé que no es correcto. Es igual que cuando estas en la escuela y te unes con los estudiantes que no les gusta estudiar, llega un momento en que se rien hasta de las malas calificaciones que sacan y no les importa, no obstante por lo contrario si te unes con estudiantes que sacan buenas calificaciones igual quieres ser competitivo y sacar buenas calificaciones. Hay un proverbio que dice: "El que anda con sabios, sabio será; mas el que se junta con necios, será quebrantado".

    Es de primordial importanvia prevenir el contagio.

  • Comment Link Oscar Nieto Wednesday, 21 September 2011 12:34 posted by Oscar Nieto

    En mi opinión los comportamientos son altamente contagiosos y las evidencias pueden encontrarse fácilmente en lugares y situaciones que pasamos diariamente.

    Como ejemplo está el semáforo que queda justo en frente a la ventana de la sala donde trabajo todos los días. Es común escuchar mientras trabajo, veículos frenando abruptamente para no atropellar algún peatón, la causa no es otra que la tendencia de la gran mayoría de los peatones de imitar a algún peatón "kamikaze" que decide lanzarse a pasar la calle mientras el semáforo está en verde para los automóviles. Todos los días atravieso por lo menos 4 veces esa calle y me he dado a la tarea de observar cómo nacen, por decirlo de alguna manera, los "kamikazes involuntarios".

    Primero todos los peatones paran para dejar pasar los carros cuando éste cambia de rojo a verde. Aproximadamente 20 segundos después, un peatón que tiene prisa comienza a mirar a lo lejos para ver cuándo tendrá un espacio para parar y a moverse algunos centímetros para el frente (símbolos inequívocos de que no va a esperar). Casi instantáneamente, otros peatones lo ven y comienzan a agitarse también, tomando la misma actitud, miden distancias y tiempos para preparar su arremetida. Cuando llega el momento, el "kamikaze" se lanza y lo siguen todos los "contagiados por su prisa". Eventualmente, en ese preciso momento surgen uno o varios peatones desavisados que llegan a la calle levantando la mirada para saber si pueden pasar o no y al ver a todos pasando, pasan también, sólo que ellos no midieron distancias ni tiempos y muchas veces no miraron el semáforo, ellos simplemente vieron que los demás estaban pasando y pasan, sin siquiera mirar el semáforo o los automóviles y es ahí que nacen los "kamikazes involuntarios", inconscientes de su condición ellos atraviesan la calle sin medir si relamente pueden llegar al otro lado, muchas veces lo logran (gracias a Dios), pero en otras tantas no corren con la misma suerte.

    Por supesto que esta es una situación muy simple que parece no tener relación con nuestras actitudes en el trabajo, el estudio o nuestra "vida tributária", pero si sómos tan "valientes" de dejar nuestra vida en manos de una masa de kamikazes desconocidos que atraviesan una calle, porqué no lo haríamos con cosas que son menos vitales?

    Por mi parte y en el caso específico del semáforo de la calle frente a la cual trabajo he tomado la actitud de nunca pasar con el semáforo en verde, mirar a los ojos a os "kamikazes" con cara de "por qué tanta prisa?" y estar preparado para dar aquel grito de "cuidado!" que ya en dos ocasiones ha "despertado" a mis amigos "kamikazes involuntários".

    Después de eso hay que ir a trabajar, no? Jajjajaja!

  • Comment Link Felicia Bravo Monday, 19 September 2011 13:21 posted by Felicia Bravo

    Estimado Raúl,
    Efectivamente, loscomportamientos son contagiosos, como las enfermedades: las curables fueron estudiadas y ya sabemos cuál es el agente, el vector, las condiciones, la vairantes, los factores genéticos, etc. de cada una de ellas, y, lo más importante, sabemos quénes no se contagiarían y quiénes si; y, tenemos, la cura, el antídoto o la vacuna. Incluso sabemos cuáles no tienen cura.
    Las que no podemos curar, son aquellas que todavía no conocemos del todo o las conocemos y no logramos dar con la cura.
    Eso es lo que pasa con el incumplimiento tributario: todavía no lo conocemos del todo, de ahí que no tengamos la cura perfecta, el antídoto universal, menos áun la vacuna.
    Hay intentos, algunas cosas han funcionado en unos páises y en otros no han dado resultados.
    Para el caso de las enfermedades debemos identificar los factores de riesgo y el proceso de contagio. En relación al incumplimiento, los procesos de socialización y las normas sociales que contribuyen en la formación de la actitud de incumplimiento dle individuo.
    Queda mucho camino por delante.
    Un abrazo,
    Felicia

  • Comment Link Tere Monday, 19 September 2011 13:14 posted by Tere

    Me pareció muy acertada la nota. El hombre no es un ser aislado y en muchas oportunidades recurre a la imitación como forma de aprender . Voluntaria o involuntariamente -salvo excepciones-, el comportamiento de su grupo marcará el camino.

  • Comment Link MR desde Guate Saturday, 17 September 2011 18:54 posted by MR desde Guate

    Interesante, pero lo primero es prevenir el contagio del mal comportamiento, para que no pase lo de los semaforos que mencionas. ;)

  • Comment Link Raul Zambrano Saturday, 17 September 2011 14:03 posted by Raul Zambrano

    Cierto Decio.. .se ha visto como por ejemplo la misma gente que tira la basura por la ventana sin contemplaciones en una ciudad, recicla la basura en otra....

  • Comment Link Decio Carretta Saturday, 17 September 2011 09:26 posted by Decio Carretta

    Yo creo que es natural, el contagio cumplimiento voluntario como un virus, pone diez fiscales en allbook mall y visite 10 tiendas y otras 100 van a pagar su impuesto mas adecuadamente.
    Es un comportamiento de virus por supuesto.
    Por ejemplo voy empezar en un gimnasio cerca de CIAT "powerclub" para mejorar el condicionamiento físico y salud, ¿Tú vas?
    Primero vas colocar un antibiótico y pensar que fue una ocurrencia de momento, y no va a ser molestado por el "virus", fiscales o salud, no hacer nada para que nada cambie. . .
    Deben ser persistentes y constantes las fiscalizaciones, para que el "perico de infección" se torne real.
    ¡Como una Epidemia!.
    Debo demonstrar mejor forma física, tomar otros a gimnasio, para que usted se va al gimnasio con nosotros…
    Otra fiscalización y más 400 van a pagar sus impuestos. . . hasta llegar a 2000 tiendas pagando sus impuestos en una fiscalización de 100.
    Unos van a esperar por la infección real, la fiscalización en su tienda para que lo pague. O se quedar enfermo y esperar el doctor hablar “o gimnasio o vas a morir”...
    Y sigue la vida, con persistencia, o no "a vida" de su tienda, espero...